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Excursion à Laon

exc LaonDSCF1897.jpgJ’aime profiter – et faire profiter les autres – de notre patrimoine architectural et des manifestations diverses et variées qui sont proposées dans notre région.

Dimanche 22 juin, la chorale d’enfants Rolnicka de Prague donnait un concert à la Cathédrale de Laon à 18 h. L’occasion m’était donc donnée de faire une excursion en cette belle cité médiévale, ville d’Art et d’Histoire.

Je vous propose un peu d’histoire, tiré du magazine du Conseil général de l’Aisne.

Les XIIe et XIIIe siècles sont un âge d’or pour la ville de Laon. Le financement des nombreuses constructions qui sont alors entreprises est assuré grâce aux richesses issues de l’agriculture. Une agriculture dynamique qui se développe dans le Laonnois à la suite des défrichements. Les rois carolingiens ont des domaines dans le Laonnois et viennent souvent se réfugier à Laon, considéré comme la ville-refuge par excellence, imprenable sur sa butte surmontée de rempart.

Elle reste ville royale sous les capétiens : le roi, qui est également comte de Laon, y séjourne parfois et y édifie un palais où il laisse à demeure un personnel. La ville est également ville religieuse. L’évêque - comte du Laonnois et 2ème pair de France - y est renommé. Il assure le culte dans la cathédrale, assume l’assistance aux plus pauvres et dirige une école célèbre en Europe. Le chapitre de 84 chanoines est le plus important du nord de la France. Rois et évêques financent les remarquables édifices du cœur de la cité.

La cathédrale est la grande œuvre sans conteste des chanoines. Construite en seulement 30 ans, de 1150 à 1180, modifiée par l’allongement du chœur entre 1190 et 1220, elle illustre parfaitement le passage du roman au gothique. Sur la butte, l’imposant édifice de 120 m de long et ses 5 tours pointant à 160 m au-dessus de la plaine comme un phare pour les pèlerins, permet d’être vu de très loin. A l’intérieur, la lumière intense est diffusée par les nombreuses fenêtres, lancettes et rosaces dont la réalisation a été permise par une innovation, l’arc-boutant. Le palais épiscopal attenant – qui abrite actuellement le palais de justice - est dû aux évêques Gautier de Mortagne (1155-1174) et Garnier (1238-1249).

Les chanoines édifient successivement deux hôtels-Dieu. Le premier - le plus ancien de France -, élevé en 1167, demeure sur le parvis de la cathédrale et abrite aujourd’hui l’Office de Tourisme. Sa salle inférieure accueillait les pèlerins et sa salle supérieure les malades. Cet hôtel-Dieu est prolongé d’une galerie-cloître qui compte neuf travées à voûte d’ogive.

Près du quartier canonial, la chapelle des templiers est érigée vers 1140. Sa nef octogonale à la voûte en forme de coupole reprend la forme du Saint-Sépulcre de Jérusalem. Le porche a été ajouté à la fin du XIIe et le campanile au XIVe.

A l’extrémité du bourg, Saint-Norbert fonde en 1124 l’abbaye Saint-Martin. L’église est commencée en 1150 et agrandie en plusieurs étapes en fonction du nombre croissant des moines.

Edifiée de 1217 à 1236, lors de la mise en place du rempart ouest, la porte de Soissons est la plus monumentale de la ville, malheureusement en partie effondrée en 1895. Son architecture militaire est typique de la période de Philippe Auguste.

La ville, ceinte de rempart, est parsemée de belles maisons classées Monument Historique, de ruelles étroites et typiquement médiévales qui rendent la promenade citadine très agréable et enrichissante. A faire absolument !

Pour avoir d’autres indications historiques, je vous invite à vous rendre sur le site de la ville : www.ville-laon.fr

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Commentaires

  • Trés interressant ce petit entrefilet sur Laon .Effectivement cela donne envie de s'y balader .Et qu'elles' veinardes d'avoir été écouter la chorale d' enfants.Ce devait être magnifique.Décidément il se passe toujours quelque chose d'interressant chez vous.

  • L'école de l'évèque-comte, célèbre en Europe, elle est à Dosnon ?

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